Om Erskine

Ralph Erskine var en brittisk-svensk arkitekt som föddes 24 februari 1914 i London och dog 16 mars 2005 på Ekerö. Ralph Erskines arbete i Skandinavien uppmärksammades internationellt och var en av förgrundsgestalterna inom svensk arkitektur under en stor del av 1900-talet. Ralph Erskine struderade på Regent Street Polytechnic i London och kom 1939 cyklandes via Danmark till Sverige med enbart ryggsäck och sovsäck. Erskine ville lära sig mer om den svenska funktionalismen inom formgivning och arkitektur. Erskine fångades av det svenska samhällets tankegångar och av det nära sambandet mellan arkitektur, formgivning och socialt ansvarstagande.

Erskine stannade i Sverige när andra världskriget bröt ut

1939 bröt andra världskriget ut och det var säkert också en bidragande orsak till att pacifisten Erskine kom att stanna i det neutrala Sverige. Samma år startade Ralph Erskine sitt eget arkitektkontor med namnet Ralph Erskine Architect and Planner. Så han blev kvar i landet och bildade familj. Ralph Erskine inredde ett arkitektkontor på Themseskutan ”Verona” som han hade köpte 1955 och under drygt tjugo år seglade hela kontoret på somrarna till Rågö untanför Nyköping. När nya bostadshuset ”Villa Erskine” i Drottningholm blev färdigt 1963 rymdes där även hela kontoret och segelbåten ”Verona” användes mera sporadiskt. År 1981 delades arkitektkontoret på Drottningholm upp och de flesta av medarbetarna flyttade och bildade Arken-Erskinearkitekterna. År 2000 erbjöd han sin mångårige medarbetare Johannes Tovatt ett kompanjonskap i firman. Det gemensamma företaget fick namnet Erskine Tovatt Arkitekter AB. Ralph Erskine hade dock som krav att hans namn skulle tas bort från firman efter hans död; därför heter kontoret numera Tovatt Architects and Planners i Drottningholm.

Utnyttjade ofta Sveriges klimat i sina verk

Som naturälskande människa såg Ralph Erskine klimatets och naturens stora inverkan på byggnaders utformning. Erskine använde främst solljuset i sitt skapande av byggnader och stadsplaner. Ralph Erskine hade sammantaget ett stort inflytande över den svenska och internationella arkitekturdebatten.

Några urval av Erskines verk

Exempel på byggnader som Ralph Erskine har skapat i Sverige är Stockholms universitets byggnader, Hotell Borgafjäll (Dorotea) och Gyttorp i Västmanland. I Stockholm återfinns bland annat Lida friluftsgård, Ekerö centrum och Myrstuguberget i Huddinge. I Göteborg har Erskine ritat höghuset Skanskaskrapan vid Lilla Bommen.